Sobre ML - Maria Lionza
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¿Quién es María Lionza?

Quién es María Lionza

María Lionza es una figura muy conocida y venerada por la población de Venezuela, tanto es así que a menudo los venezolanos la consideran un símbolo del país, una figura que representa la historia y la identidad de la nación. La expresión “culto a María Lionza” hace referencia a un conjunto de rituales de purificación, de adivinación, de curación o de iniciación en los que un médium es poseído por el espíritu de María Lionza o de otras divinidades de su panteón. El origen del culto se remonta a un conjunto de prácticas sagradas indias de la época prehispánica en la región de Yaracuy, que se encuentra en la zona centro-occidental de Venezuela. Estos rituales consistían en la adoración a divinidades femeninas asociadas con el agua de los ríos, la serpiente y el arco iris. Desde el inicio de la colonización española, estas prácticas religiosas se vieron influenciadas por el catolicismo. Al cabo del tiempo, el culto a María Lionza, que se difundió por todo el territorio venezolano, incorporó algunas características propias de cultos de origen africano que se practicaban en Venezuela. A finales del siglo XIX, el culto se vio influenciado de manera decisiva por el espiritismo de Alan Kardec. Durante los años 40, coincidiendo con el boom petrolífero, el culto a María Lionza, que hasta el momento había sido principalmente rural, emigró a grandes ciudades como Caracas. Con esta migración, el culto empezó a vivir un proceso de africanización.

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Actualmente, el culto a María Lionza se continúa practicando mucho en Venezuela. También existe en otros países de Latinoamérica y del Caribe, así como en Estados Unidos y Europa. El culto tiene una importante presencia en Internet, especialmente en las redes sociales.

Antecedentes

Todo empezó en 2002. Ese año, una amiga que acababa de regresar de Venezuela me ofreció una estatua de una india desnuda cabalgando sobre un tapir. “Es María Lionza”, me dijo, “una de las divinidades más importantes de Venezuela”. La imagen me fascinó desde el primer momento. Unas semanas después, una chica venezolana me regaló una estampa de María Lionza, pero en este caso la diosa no aparecía como una india desnuda, sino como una reina de piel blanca o mestiza. Esta pluralidad de representaciones me intrigó, y poco después decidí iniciar una tesis doctoral sobre María Lionza y su culto en la EHESS de París y en la Universidad de Barcelona. Desde entonces, he seguido investigando sobre el culto a María Lionza en Venezuela, en Puerto Rico y, recientemente, en Barcelona.

Proyecto actual

En 2011 observé que la imagen de María Lionza se empezaba a ver en tiendas esotéricas de Barcelona, mi ciudad natal. Paralelamente, contacté con varios venezolanos y catalanes vinculados a este culto. Entonces decidí iniciar una investigación antropológica sobre el culto a María Lionza en Barcelona. Igual que en mis investigaciones anteriores, mi objetivo era realizar un documental etnográfico. Esta vez, pero, también me propuse hacer una página web participativa. Conseguí la Fejos Postdoctoral Fellowship de la Wenner-Gren Foundation. Esta página web y el documental Barcelona has a queen son el resultado de esta investigación.

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